Skip to main content

2024 State of the City

2024 Address of the State of the City
Delivered by: Mayor Malik D. Evans
Wednesday, April 17, 2024
Arbor Midtown, 183 E. Main St. Rochester, NY

And the Lord said: “Remember not the former things, nor consider the things of old. Behold, I am doing a new thing; now it springs forth, do you not perceive it? I will make a way in the wilderness, rivers in the desert.” Isaiah 43:18-19.

I opened with that scripture because there are new things springing forth in Rochester, and I hope we can all perceive them. There’s never been a better time to live, work, or play in Rochester than right now. Today.

Rochester’s neighborhoods are more diverse than ever before. Our businesses have more opportunities to succeed than ever before. Rochester’s jobs are more varied and expansive than ever before. Our public spaces and public accommodations are more accessible, more barrier-free and more welcoming than ever before.

Rochester’s many offerings for entertainment, recreation and enrichment are more exciting and abundant than ever before; beginning with our natural environment that’s probably cleaner and greener today than it’s been since the early days of the Industrial Revolution.

I don’t need to remind anyone that Rochester is no longer the city it was in the middle of the 20th century, when the population hovered near 350,000 people and large-scale industrial manufacturing drove the economy.

We have had to transform and adapt! And things are getting better with each new day because of our collective work and toil! This is why I’m proud to stand before you tonight in this beautiful building; this magnificent monument at the intersection of our gilded past and our blossoming future, to offer an audacious assessment of our inspirational present.

I stand before you tonight to report that the State of Our City is strong and getting better every day because of our residents!

Perceive this new thing that springs forth!

We are making improvements, pursuing growth, and building equity. We still have work to do. But as my mother used to say, thank God we aren’t where we were. Look at where we are and you see a Rochester that, for the first time in more than 70 years, is nurturing growth and gaining value. You see a city where people in every neighborhood are building equity and creating generational wealth. A city where parents strive to leave their children a legacy—not just an inheritance—but a legacy.

Perceive this new thing that springs forth.

You see a city that is its Brother’s Keeper. A city that seeks to leave no one behind as it grows and prospers. You see a city that is moving into a prosperity mindset. And all of this is accelerating the pace of positive change; where each new improvement begets more improvement. As I said in last year’s State of the City Address, the solutions to Rochester’s greatest challenges can be found in the hopes of the people who live in every neighborhood.

And our role at City Hall is to deliver the opportunities that can turn those hopes into reality. And we’ve been doing just that. We’re inspiring hope and delivering opportunity for everyone. And, through the Grace of God, and the determination of those giants whose shoulders we are standing on tonight, we’re not doing it alone. For the first time in generations, Rochester’s elected leaders at every level of government are working together with the shared recognition that our city’s greatest asset is the human potential of the people of Rochester.

From City Hall to the County Office Building, to the State Capitol in Albany, to the halls of Congress in Washington, all of Rochester’s elected leaders are working together toward the same fundamental goal: empower the people of Rochester to reach their full potential, so the city of Rochester can reach its full potential.

Cities are more than just places. They’re congregations of people whose interactions spark change and whose relationships drive progress. My partner, and my friend, County Executive Adam Bello knows this, too. He and I both recognize that the city is the economic, social, and cultural core of the entire region.

So, if we are going to strengthen Monroe County and the Rochester region, we have to strengthen the people at its core—so they can strengthen their community.

Or as the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. said, “The large house in which we live demands that we transform this worldwide neighborhood into a worldwide brotherhood. Together we must learn to live as brothers or together we will be forced to perish as fools.”

Perceive this new thing that springs forth!

Rochester has its first generation of leaders who not only share this viewpoint but are actively working together to harness the awesome power of that worldwide brotherhood. Leaders who are committed to inspiring hope and delivering opportunity for everyone. This is our path in the wilderness, our rivers in desert as described in the Book of Isaiah.

And together we’re creating a safe, equitable and prosperous Rochester by inspiring hope and delivering opportunity for everyone. Perceive this new thing that springs forth! Perceive how we are creating a safer Rochester.

Public safety is our number one priority and every department in City Hall is playing a role. We’re enhancing our recruitment efforts in the Fire Department and Emergency Communications Department to reflect the community we serve. And we re-booted the Pathways to Public Safety Program for high school students to attract more city youth to these rewarding careers. We deployed new Code Enforcement Inspectors. We made numerous design upgrades to our streets and sidewalks to improve pedestrian safety. And soon, we will be rolling out our Vision Zero plan that will help to chart our future of eliminating crashes that have robbed too many people of their lives.

And, most importantly, we’re bringing crime and violence under control with our strategy of prevention, intervention, and suppression. We convened unprecedented partnerships with law enforcement and public safety agencies at the county, state, and federal levels to address illegal guns, the most violent offenders, and the areas of the city with the highest incidents of violence.

And our strategies are working. Incidents of crime and violence, especially firearm violence, continue to fall. Together with the brave men and women of the Rochester Police Department, we are bringing crime and violence under control!

Perceive this new thing that springs forth!

In the two years I’ve been in office, shootings, firearm related deaths, and total homicides have all declined significantly. Shootings are down 31 percent. Firearm-related deaths are down by 29 percent, and total homicides have fallen by 32 percent. And those numbers continue to fall.

But as I have said, I am gratified, but I am not satisfied. I want to see them fall even further! Our community deserves nothing less! And I’m confident crime will keep falling because our partnerships are growing stronger, and our methods of collaborations are more effective. Especially a method of crime reduction that I call focused accountability.

While crime and violence are systemic issues with factors that touch almost every aspect of society, we are seeing that we can make a difference. We are making a difference, one illegal gun at a time, one arrest at a time, one hot-spot for violence at a time. Violence is function of human behavior. And what influences human behavior more than anything else? Other humans.

By focusing accountability for the most violent perpetrators, we’re removing those influences from the social dynamic of our neighborhoods and shutting down the deadly cycles of shootings and retaliations. For instance, the Rochester Police Department is the first municipal police agency in America with 24-7 access to an ATF agent who reviews all gun arrests for the possibility for federal charges.

As a result, we’ve sent more than 100 violent offenders into federal custody, where they can no longer wreak havoc and perpetuate violence on our streets. And the RPD took more than 800 illegal guns off the streets last year, a rate of more than two per day.

We launched a similar initiative with the Monroe County District Attorney’s Office, where an Assistant D.A. responds directly to non-fatal shootings in the same way they do for homicides. Because anyone who is willing to settle a dispute with a gun must be taken off the street before they can wreak more havoc and perpetuate more violence.

Our Law Department also plays an important role in focused accountability by going after property owners who think it’s okay to host large, illegal gatherings at their businesses and homes, where they can become venues of violence. We closed down more than 20 such properties last year.

And we’re preventing violence and crime with targeted investments to keep people busy and help them prosper: one job at time, one paycheck at a time. One child’s future at a time. Nowhere is this truer than inside Rochester’s R-Centers. Rochester’s recreation and community centers are powerful community resources that offer much more than fun and games.

We are preparing young people for future employment. Teaching them how to handle money. How to manage their finances. We’re teaching them entrepreneurial skills and work readiness. There’s even an innovative class called “Flocabulary” that uses hip-hop to teach vocabulary. And we’re making sure our program offerings reflect the latest trends and interests of the young people we serve, such as E-Sports, skateboarding and robotics.

Speaking of robotics, the robotics team from the Frederick Douglass R-Center, Rhythm Robotics, made it all the way to the regional championships in this year’s First Lego League Robotics competition, where they were also recognized for their work to get more city youth engaged with this very enriching and constructive activity.

Perceive this new thing that springs forth!

Rochester’s greatest asset is the human potential of its people, and that starts with our youth. And we’re empowering our youth to hone that potential in the city’s R-Centers. And beyond the richness of our program offerings, City R-Centers provide children with access to caring adults who have their best interests at heart. The people who work in the R-Centers are among the most dedicated public servants you’ll ever meet; and they’re passionate about helping our young people sort out their concerns.

And we know they have many. So we brought in mental health counselors to give our young people the tools they need to confront their challenges; and we trained the staff to recognize signs of trauma so we can provide children with the proper support.

To help focus on the root causes of crime, I created the Mayor’s Office of Violence Prevention, which launched the Rochester Peace Collective, where 19 partner agencies are teaching more than 3,000 residents the skills they need to gain employment and be successful.

One of those is the Community Vanguard Program, which helped city residents complete more than 400 courses for professional certifications.

We’re making Rochester safer with targeted investments in programs like Pathways to Peace, where workers completed more than 10,000 hours of street outreach in the past year and have Youth Intervention Aides in nine city schools.

And Pathways to Peace is establishing even more partnerships and collaborations. They launched a basketball tournament at Baden Park last year that promoted the values of teamwork and friendly competition, while opening the door to new connections with more than 50 community-based organizations. We saw one early outcome from that in February, when members of Peace Collective partnered with Pathways to host a Bookbag and Resource Fair.

And then we saw the Office of Violence Prevention work with our friends in the labor community to host the second-annual Rochester Labor Council Apprenticeship and Career Fair with 26 vendors from the trades.

Perceive this new thing that springs forth!

We’re making Rochester safer with our on-call Person-In-Crisis Team counselors who actively work to help residents understand that it’s okay…not to be okay.

The PIC Team responded to 10,000 calls last year. And we invested and enhanced PIC through our budget process last year. And their competence, compassion, and empathy literally save lives. The PIC Team responded to 33 calls for people with homicidal thoughts, including eight with an intent to act. And 268 calls were for people with suicidal thoughts, including 20 that were already in progress.

We are confronting and addressing some of the most heartbreaking and tragic maladies plaguing our neighborhoods. Our Neighborhood Ambassador Program, for example, will offer care and support for those dealing with the pain of opioid addiction. Too many people are suffering in silence. Too many lives are being lost or ruined by these silent killers and thieves of potential.

If it takes a village to raise a child, then it also takes a village to heal our community’s deepest wounds. And if ever there was a time when we need to bring the village together, it’s now. We can start the process of healing. We are starting the process of healing by leading our most vulnerable neighbors to the paths in the wilderness, the rivers in the desert.

And one of our most innovative programs, the Advance Peace Fellowship, introduces a new word to our violence-reduction vocabulary; Redemption. Advance Peace is a mentorship program where the mentors bring their hard-won experience to the table. We call them Neighborhood Change Agents because they are credible messengers whose own life trajectory prepared them to talk without judgment and offer meaningful support.

We focused this program in the 10th Ward, where Neighborhood Change agents hit the streets to recruit those who have become involved in violence to become Advance Peace Fellows. They meet with these individuals twice a week with the initial goal of each conversation being nothing more than to have another conversation—to keep the Fellows coming back.

Over time, they gain one another’s trust and move on to more in-depth conversations. They discuss how small steps can lead to big changes. How the world is bigger than the corners of the 10th Ward. How their lives have value and how the lives of others have value too.

They take them to get their driver’s licenses and social security cards for job applications. They take them to buy clothes for interviews. They even took a trip out of state, which for some was their first flight on a plane, or even their first time away from Rochester. And it’s working. Focused redemption is working. Since launching Advance Peace, homicides in the 10th Ward have fallen more than 50 percent. And we’ll be working to bring this model to other areas of the city.

One of the Fellows in the first cohort, a man named Master Glover, is a case study in focused redemption. Master came into the Fellowship with the scars of eight gunshot wounds, a lifetime of emotional trauma, and goals that barely stretched beyond the day. Over time, the Change Agents helped him see that he had more control over his life than he realized. Showed him to how set goals and check them off, one at a time. He got his own apartment. Completed physical therapy and found a job.

Master and other Advance Peace Fellows have set out on a path forward and realized that violence on the street doesn’t have to be normalized. That their lives deserve respect and so do the lives of others. Now Master Glover is a credible messenger himself. He took a job with Rise Up Rochester, one of our partners in the Peace Collective that provides support to victims of violence. Master is here tonight. Master, will you please stand up?

Thank you for sticking with this program and working to help others find their new path in the wilderness, their new rivers in the desert to begin the healing. Hope inspired and opportunity realized! Let’s give Master a round of applause!

Perceive this new thing that springs forth!

Perceive how we are creating a more equitable Rochester. We’re bringing people together to provide more residents with the foundation of a home, prospects for better-paying jobs and entrepreneurial opportunities; and the essential elements of financial security, like homeownership or starting a savings account. In addition to creating equity, financial security and economic mobility are truly paths to long term, sustainable safety.

Two years ago, we established the Office of Financial Empowerment to normalize entrepreneurship, home ownership and setting children up for financially successful futures. Our KIVA Rochester program has been very successful helping small business owners who have traditionally been locked out of the financial market gain access to capital with crowd-sourced, interest-free micro loans of up to $15,000. In the past year, we’ve helped businesses obtain 21 interest-free loans totaling $188,000.

Perceive this new thing that springs forth!

We launched the Business Start and Growth Entrepreneurial Training Program to provide small business owners with workshops and mentorships to learn such things as writing business plans; marketing; finance; and grant writing. On the homeownership track, we gave more than 775 clients the skills to improve their financial outlooks. Collectively, they reduced their total debt load by more than $1.5 million and increased their total savings by $231,000.

Perceive this new thing that springs forth!

We’re partnering with the Rochester Housing Authority to help renters learn how to apply their assistance benefits toward a mortgage payment with financial counseling and incentives for down payments. We’re encouraging property owners to shift to a prosperity mindset by hosting workshops that teach them how to leverage the equity in their homes to lower their payments, improve its value with smart home improvements, and prepare to pass that value and wealth on to the next generation.

We’re preparing our children for futures of economic mobility by working with a consortium of agencies on an exciting new program to establish an automatic Childrens Savings Account at the start of the 2025 school year. Every child who enters kindergarten in 2025 will be provided with a savings account and a nominal deposit of seed money, along with a schedule of matching incentives and bonus deposits that will continue through to their high school graduation. Just imagine the excitement they’ll feel as they watch their very own money in their very own savings accounts grow and collect interest year after year.

I’m so grateful to our many partners who are working with us to make all these programs possible. Perceive this new thing that springs forth!

We’re taking a page out of the former Mayor of Atlanta, Maynard Jackson’s playbook, to help more Minority and Women Owned Enterprise firms get their fair share of the millions of dollars the City spends each year on goods and services—everything from office supplies and tires to construction projects. Over the past two years, we’ve increased City spending directed to MWBE firms by more than 120 percent.

We’re using our ARPA dollars to work towards equity by funding innovative programs like the Guaranteed Basic Income pilot program and Buy the Block homeownership program in formerly redlined neighborhoods.

The Guaranteed Basic Income program launched last year with the goal of providing more than 300 qualified individuals with 12 monthly payments of $500—without restriction. We put the power of the purse in the hands of community members who need it most. And our partners in the effort, researchers from the University of Notre Dame, provide us with valuable insight into the challenges of living near the poverty line.

Another very important equity initiative of ours is the Lead Service Water Line Replacement Project, now in its second year. We’re continuing the work of replacing every old lead pipe by 2030. And we’re prioritizing these replacements to occur in our most disadvantaged communities by using state-of-the-art mapping technology in line with our work with the Bloomberg City Data Alliance. Since 2021, we have removed 5,200 lead pipes, with more than half coming from homes in disadvantaged neighborhoods; we have plans to remove another 2,900 lead pipes by the end of the year.

Perceive this new thing that springs forth!

And, of course, one of the most effective ways to break the cycle of poverty is to provide more residents with the foundation of secure housing, either with rents they can afford; or home ownership. Too many people are rent-burdened, spending more than 30 percent of their incomes on housing. This leaves them with too little to spend on other necessities, like food and clothing, let alone establishing savings accounts to serve as buffers against emergencies and improve long-term prospects.

This paradigm of rent burdening perpetuates the insidious damage of the poverty mindset. Children watch their parents scrape from paycheck to paycheck and learn that living in the moment is more urgent than preparing for the future. They aren’t learning how to thrive; they’re learning how to barely survive. Fortunately, Governor Hochul has increased the state’s investment in affordable housing, and Rochester is reaping the benefits.

Our Housing Bureau distinguished itself with the State by speeding up the timetable on housing developments, from concept to completion, which is making Rochester an attractive place for new housing investments.

Projects underway include:

the 164-unit Center City Courtyard, which is under construction at Plymouth and Main;
123 units in Canal Commons on Canal Street;
128 units in the old Hickey Freeman Building on North Clinton;
the 76-unit Alta Vista project at Franklin and Plymouth, and
the soon-to-be re-purposed, historic Edwards Building with 114 affordable units.

Since the start of 2022, we’ve completed or started projects to build or renovate more than 1,000 market-rate rental units and almost 1,700 affordable units; including 72 for extremely low-income residents and 689 for very low-income residents—for a total investment of an astonishing $685 million. That’s over three-quarters of a billion dollars in citywide investment in just over two years. Since 2022, we’ve helped new owners close on 118 homes with a total value of $14 million.

And our Land Bank is celebrating 10 years of recovering vacant properties from tax foreclosure, returning 162 formerly blighted homes to vitality and generating more than $16 million in private investment.

Perceive this new thing that springs forth!

Our property values are rising for many neighborhoods for the first time in decades. In the coming months I’ll be working with our partners in the affordable homeownership sector, including Flour City Habitat for Humanity, the Rochester Housing Authority, and lenders, to develop a comprehensive strategy to move the needle upward on Rochester’s homeownership rate.

The reality is that the market conditions have changed and likely for good. So it is important that we work together, because we can always do more together, than we can do alone.

Like we are in the CONEA neighborhood, where the Buy the Block program is closing on the completion of 24 new homes, and is getting ready to build 30 more near the Bull’s Head area. This is one of my favorite projects because not only are these houses good for the owners and their families, they bring much needed stability to some of our most challenged neighborhoods.

It’s not a coincidence that the locations of the majority of homicides over the past 10 years closely align with the redlined neighborhoods of the old Third and Seventh wards. Same goes for concentrated poverty.

Buy the Block, along with our Home Repair Grants for existing homeowners, are two examples of how we are making long-overdue investments in these neighborhoods.

I met Mianel Martinez, who lives in a Buy the Block home on Weeger Street. Growing up in Rochester, Mianel attended five different elementary schools because her parents kept moving to follow factory jobs in the shrinking industrial-manufacturing sector. Mianel has a daughter now, and she was determined to give them a home of their own.

She became a medical secretary and began saving for a house. But that dream always seemed to be just over the horizon. So, when the opportunity to apply for a Buy the Block house presented itself, she jumped at the chance. Not only was she selected to participate, she got her first choice floor plan, the Durand, which has an extra bedroom so family can visit.

She participated in the required financial management program and learned about the challenges and opportunities of home ownership. She learned so much that she is encouraging her family and friends to take these courses. When she moved into her new home, Mianel bought a new bedroom set for her daughter. She decorated the upstairs hallway with pictures and posters of her favorite place, New York City, along with a picture of her mother.

Sometimes, when she’s in her new home drinking her morning coffee, remembering all that it took to get there, she starts to tear up. Because her dream has come true.

Perceive this new thing that springs forth!

Recently, Mianel’s daughter told her she was going to join the National Guard after high school. Mianel is proud of her daughter for taking such a courageous early step into adulthood. Military deployment can take her anywhere in the world. And when the time comes to send her daughter off to Basic Training, Mianel will know one thing: The house her daughter leaves from, will be the same one she comes home to. Mianel’s story reminds me of a beautiful African proverb: Parents wish to bequeath two things to their children. One is roots. The other is wings.

Buy the Block has given Mianel and many other families in our city solid roots that enable their children to launch into flight. Mianel is here tonight. Mianel, can you please stand and accept our gratitude for sharing that beautiful story?

Perceive this new thing that springs forth!

Perceive how we are inspiring hope and delivering opportunity. Perceive how we are a more prosperous Rochester because we are positioning our city for growth and preparing for more. Yes, it’s true. The 2020 Census reflected Rochester’s first population increase since 1950. And beyond the tally of the census, we see evidence of the city’s growth in the demand for housing and the pace of new construction. And there are indicators to suggest that more growth is on the way, driven by things like climate migration, refugee resettlement, and remote work, to name a few.

And you can see evidence of this growth on the ground—literally on the ground. Two of the housing developments I mentioned earlier, Center City Courtyard and Alta Vista, are springing up from empty parcels that were left when vacant buildings were torn down. Developments like Center City Courtyard and Alta Vista are tangible proof of a Rochester that’s growing and gaining value.

Fortunately, we’re ready for this growth because our Rochester 2034 comprehensive plan set the stage for it. We’re re-drafting our Zoning Code and updating our Zoning map to assist with guiding future development with a growth mindset. We must also remember that true prosperity includes more than financial success.

And that’s why I’m so proud of the progress we’re making on the Percent for the Arts Fund, where we aside one percent of our capital improvement budget each year to spend on public art, which can be permanent and physical like a statue or a mural; Or it can be for the performing arts, or arts education.

We launched the first round of the ArtsBloom initiative last year and awarded $100,000 to six arts programs, including: the Avenue Black Box Theater on Joseph Avenue; the Borinquen Dance Theatre; and the Revelation Arts Center, which is providing art classes at the House of Mercy. It’s hard to think of anything that promotes a prosperity mindset, or a growth mindset, more than the arts. As Maya Angelou said: “We need to remember that we are all created creative…and can invent new scenarios as frequently as they are needed.”

We’re also making sure our residents play an active role in shaping growth and investment in their neighborhoods through our Community University. And I’m excited to develop a new citizen engagement initiative modeled on the award-winning Neighbors Building Neighborhoods program. We are seeing prosperity – and the prosperity mindset – take hold all across the city.

Our Business Development Team is facilitating job growth and job retention. Since the start of 2022, they’ve supported more than $151 million in total investments among businesses that are opening or expanding in the city.

These include GreenSpark Solar, the number one company on the Rochester Business Journal’s latest Top 100 list of fastest growing companies. GreenSpark will be moving into Downtown Rochester, bringing 80 jobs and plans to create more than 240 new jobs within five years. The Business Development Team also supported the acquisition of the old Hickey Freeman building by Thomas James Clothiers, preserving 200 jobs, creating 45 more and maintaining the long tradition of high-quality men’s clothing being manufactured on North Clinton Avenue.

Perceive this new thing that springs forth!

At Sibley Square, almost one million square feet of mixed-use space is nearing full capacity. The Commissary, Rochester’s downtown kitchen incubator, is preparing aspiring food entrepreneurs to make the jump into restaurants, catering and food truck businesses.

We can expect to see more dining establishments become the new anchors of our commercial corridors the way El Pilon and Borinquen Bakery are vital anchors on North Clinton Avenue; or People’s Choice Kitchen on Brooks Avenue; and Jamaican Soul on Genesee Street. These places are neighborhood institutions that create vibrancy and opportunities for the residents and businesses around them.

Meanwhile, Rochester’s history of innovation has prepared a foundation for the next generation of high-tech companies. SunDensity and Bandwidth recently opened here. And JCS Process and Controls and its UltraPhil subsidiary are using space in the Sibley Building to launch a new technology that makes it easier for small beverage companies to start bottling and batching lines.

NextCorps is expanding; and its highly successful Luminate accelerator program is moving more photonics, optics, and imaging companies like SunDensity into our high-tech sector. One of them, Oculi, was operating out of Baltimore when it entered the Luminate program; but upon graduation, they opted to stay in Rochester. CEO Charbel Rizk had this to say about his decision.

“The Luminate program team, and the region, surpassed my expectations. I learned so much about the beautiful Finger Lakes region and the relevant ecosystem that exists here. Had I known that earlier on, it would have been my company’s home from day one.”

Had I known. Had I only known.

So many people say that about living in Rochester and doing business here; once they get to know us. And as we attract businesses from other states, our city also draws in visionary companies from our own backyard. In just a few short months, Rochester will welcome its first Fortune 500 Company to downtown in decades: Constellation Brands!

Perceive this new thing that springs forth!

This long-time king of the adult beverage industry will be moving into the Aqueduct Building this summer, infusing our Downtown with hundreds of workers and, more than likely, more than a few new residents to join the more than 10,000 people who call Downtown home as part of the growing live-work-play environment of our Center City.

We know that one of the major factors that attract businesses and residents to Downtown is the ongoing physical transformation that we’re driving with hundreds of millions of dollars of capital projects across the city, especially the ROC the Riverway Waterfront Revitalization Program.

We’re closing in on completion of the new street design in the Aqueduct District and the Main Street Bridge area. We also upgraded Genesee Gateway Park and High Falls Terrace Park, including the new Brewery Line Trail that extends the path from the Pont de Rennes across the river. We’ll be upgrading the St. Paul Street Underpass to make it more inviting for bicyclists and pedestrians to travel between the Saint Paul Quarter and the High Falls District—with a stop at the Genesee Brew House, of course—or along the newly renovated Pont de Rennes to take in a view of Rochester’s most commanding landmark, the 96-foot High Falls. ROC the Riverway Projects will continue moving forward, and this year we’ll launch the second and third phases of the ROC City Skatepark; and complete the Sister Cities Bridge.

And we’ll also not only complete major renovations to Charles Carroll Park along the river, but we’ll rename it too. Because as we “perceive this new thing,” we’re shedding old, antiquated, and in this case, undeserved and racist histories. Charles Carroll was not a Rochesterian, and is not a figure we choose to continue to commemorate.

As City Council proposed in 2021, we are renaming that plaza. And I am proud to announce that it will be renamed: Austin Steward Plaza, after our city’s first prominent Black business owner. An entrepreneur who not only gained freedom from slavery, but opened a successful business, operated the first school for Black children in Rochester, and wrote his memoir, 22 Years a Slave and 40 Years a Freeman.

That’s the history we need to celebrate. That’s the mindset we want to lift up and let it serve as inspiration. We are connecting the dots to our meaningful and inspirational history. And we are connecting the dots to an inspirational future. As all of these projects come together, the image that is coming into view is one of a Downtown Rochester straddling a vibrant riverfront with dozens of destinations connected by a continuous walking and biking trail along the water’s edge.

As these connections get made, it becomes easier to imagine students from the University of Rochester operating kayak rentals, ice cream stands and coffee shops at Brooks Landing. It’s easier to imagine the Vacuum Oil Site as an economic driver for the PLEX neighborhood with 15 acres of prime waterfront real estate and thousands of feet of shoreline.

You can see how the Genesee River is becoming a ribbon of vitality flowing between the South Wedge and Corn Hill Landing, with its banks lined with people jogging or biking or simply enjoying a picnic lunch. Erie Canal boaters will stop for the night at Rochester’s Downtown Harbor, managed by a certified harbormaster from Corn Hill Navigation.

Rochester’s two largest visitor destinations—the Joseph A. Floreano Rochester Riverside Convention Center and the Blue Cross Arena at the War Memorial—will face the river. And they’ll be connected by the Aqueduct, which will be converted into a pedestrian walkway that will tie into the North Terrace of the Rundel Library.

From there, the Riverway Trail could continue to other waterfront destinations along boardwalks over the river, similar to the one at Turning Point Park. The possibilities are endless. And if you think all that progress ends at the north end of Downtown, think again.

At some point, the revitalized riverfront will tie into more than 20 acres of brand-new real estate where the Inner Loop North used to be. We’ll soon be soliciting public input for this project; and we’ve reconvened the more than 50-member Inner Loop North Community Advisory Committee. In stark contrast to the process that ripped apart minority neighborhoods to make room for the original Inner Loop more than 60 years ago, we’re committed to engaging the public on the path forward.

Likewise, the Bulls Head revitalization project is coming along, with community engagement playing a critical role here as well. We secured a $7.5 million U.S. Department of Transportation grant to design a new street pattern in Bulls Head; along with an $800,000 EPA grant for an environmental cleanup project that is already underway. And I’m very pleased that ESL Federal Credit Union announced its intention to build a new branch that would serve as an important anchor at the revitalized Bulls Head Plaza.

Meanwhile, the construction phase of the Downtown Revitalization Initiative has already started, which will soon eradicate that abomination across the street from us here at the corner of Main and Clinton. I already mentioned the Alta Vista and the Edwards Building, but there is so much more. Stately buildings will be restored to their original architectural splendor with a modern, carbon-neutral twist to host a mix of uses including middle-income housing and storefront retail.

The DMV, traffic court and Parking Bureau will remain in place; and the historic Glenny Building has already been restored for apartments. Next, the Kresge Building, where the old Family Dollar was, will lose that brown siding to reveal its rich architectural styling as the front of a new, boutique hotel. And that will overlook the new Main Street Commons outdoor plaza, extending back to Mortimer Street. Moving down to St. Paul Street, in addition to affordable housing, the Edwards Building will have commercial space on the ground floor.

And this is just a small section of the ongoing metamorphosis of our city. From the beginning of 2022 through the end of this year, we’ll have started or completed more than 40 transformational infrastructure projects for a total investment of almost $300 million, creating more than 3,000 construction jobs.

Perceive this new thing that springs forth!

To get a clear picture of how this transformation is creating prosperity, consider the story of Lenora Paige, owner and president of Rochester Specialty Contractors, a proud MWBE certified business. She moved to Rochester from Mississippi more than 40 years ago with her brothers, who ran their own construction company.

At first, like many Rochesterians, Lenora entered the world of work as an employee at the Eastman Kodak Company, which served as a valuable training ground for her future as an entrepreneur. When you own your own business, your customers are your bosses and the only performance review you can really count on is whether they return as repeat customers. At Kodak, Lenora was able to sharpen her skills with more precise feedback from her supervisors.

But eventually, she was bit by the entrepreneurship bug and went to work with her brothers, where she could apply the administrative skills she learned at Kodak as an office manager. By 2007, her brothers had moved away and Lenora started her own company with three employees. Like many successful businesspeople, she started small, but with a plan for growth.

She entered the construction industry as a subcontractor for larger companies, focusing on asbestos removal and other abatement work. Today she is a prime contractor with 22 employees, many of whom grew up in Rochester’s most challenged neighborhoods and now own houses of their own. Like many Black and Brown pioneers in many industries, Lenora overcame racist preconceptions and subversive practices to sabotage her success by setting an example of excellence that far exceeded her competitors.

And that’s when the bite of that entrepreneurship bug really took hold. Because the completion of each new project infused Lenora with something she never experienced at Kodak: Pride of ownership. To this day, more than 25 years after starting her own company, Lenora can feel a sense of self-satisfying pleasure when she drives around the city and sees the buildings and landmarks that she and her employees helped build or renovate.

These include the renovation of the Frederick Douglass International Airport, the MCC Downtown Campus, the Downtown Revitalization Initiative, and the Rochester School for the Deaf, along with many others across the state. Her crews have been inside just about every school in the city as part of the School Modernization Program, and one of her employees experienced his own pride of ownership when he worked on his own children’s school.

Since starting her business, Lenora has witnessed a positive evolution of Rochester’s entrepreneurial ecosystem—driven in large part by the region’s investments in growth. For one thing, she’s seen the relationships between prime contractors and subcontractors become more positive, almost mentorlike, as a necessity to work together more effectively to meet the growing demands that comes with more projects to bid on.

As her business has grown, Lenora now has plans to make her own investments in the city, to become the mentor she sometimes wished she had. She purchased an old factory building on Portland Avenue that’s been vacant for more than a decade. It will serve as her company’s headquarters, and she intends to include a small-business incubator and industrial kitchen for food truck operators there.

This is why entrepreneurship is such a critical component of our work at City Hall. We need more small-business people like Lenora who can see the underlying potential of their employees and give them a chance to succeed. Lenora is here tonight. Lenora, will you please stand and accept our gratitude? Thank you for giving back to our city.

Perceive this new thing that springs forth! Perceive how we inspire hope for everyone! How we deliver opportunity to everyone! Look at where we are and thank God.

A little more than two years ago, I accepted the great responsibility to lead this great city. On that day, I issued a call. I asked you to join me so we could lift our city together in the spirit of the mantra: “It’s we, not me.”

I asked you to let that be the day that we usher in the Rochester way. I asked you to let that be the day we re-affirmed our respect for the preciousness of life so violence and destruction would not be normalized. I asked you to let that be the day that any child who wants a job can find one.

I asked you to let that be the day that we made sure no one would get left behind as we recovered from the pandemic. I asked you to let that be the day that homeownership becomes a reality for those who thought it never would be. I asked you to join me, and you did. I asked you to help me do these things, and now we are.

We are doing these things, and Rochester is better than it ever was. Rochester is better than it ever was and getting better with each new day. And now I’m asking you to join me again. Join me today to perceive the new things that we are springing forth. Recognize and embrace these new paths we are creating. These new rivers that will continue to inspire hope and deliver opportunity, for everyone. Join me, Rochester, as we move to a prosperity mindset—together. Join us as Rochester grows—together.

I’ll end with a quote from Dr. King as he discussed the future in a speech delivered on September 2, 1957. He stated, “And so let us go out and work with renewed vigor to make the unfolding work of destiny a reality in our generation. We must not slow up. Let us keep moving.”

Thank you all.

2024 Dirección del Estado de la Ciudad
Impartido por: Alcalde Malik D. Evans
miércoles, 17 de abril de 2024
Arbor Midtown, 183 E. Main St. Rochester, Nueva York

Y el Señor dijo: “No os acordéis de las cosas pasadas, ni consideréis las cosas antiguas. He aquí, estoy haciendo algo nuevo; ahora brota, ¿no lo percibís? Abriré camino en el desierto, ríos en el desierto.”

̶ Isaías 43:18-19

Abrí con ese pasaje de las Escrituras porque hay cosas nuevas que están surgiendo en Rochester, y espero que todos podamos percibirlas. Nunca ha habido un mejor momento para vivir, trabajar o jugar en Rochester que ahora. Hoy.

Los vecindarios de Rochester son más diversos que nunca. Nuestras empresas tienen más oportunidades de éxito que nunca. Los trabajos de Rochester son más variados y extensos que nunca. Nuestros espacios y alojamientos públicos son más accesibles, más libres de barreras y más acogedores que nunca.

Las numerosas ofertas de entretenimiento, recreación y enriquecimiento de Rochester son más emocionantes y abundantes que nunca; empezando por nuestro entorno natural, que probablemente hoy sea más limpio y verde que desde los primeros días de la Revolución Industrial.

No necesito recordarle a nadie que Rochester ya no es la ciudad que era a mediados del siglo XX, cuando la población rondaba las 350 mil personas y la fabricación industrial a gran escala impulsaba la economía.

¡Hemos tenido que transformarnos y adaptarnos!

¡Y las cosas están mejorando cada nuevo día gracias a nuestro trabajo y esfuerzo colectivo! Es por eso por lo que estoy orgulloso de estar frente a ustedes esta noche en este hermoso edificio...

... este magnífico monumento en la intersección de nuestro pasado dorado y nuestro futuro floreciente, para ofrecer una evaluación audaz de nuestro presente inspirador.

¡Me presento ante ustedes esta noche para informarles que el estado de nuestra ciudad es fuerte y mejora cada día gracias a nuestros residentes!

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Estamos realizando mejoras, persiguiendo el crecimiento y generando equidad. Todavía tenemos trabajo por hacer. Pero como decía mi madre, gracias a Dios no estamos donde estábamos.

Miren dónde estábamos, y gracias a Dios estamos donde estamos hoy.

Mire dónde estamos y verá un Rochester que, por primera vez en más de 70 años, está fomentando el crecimiento y ganando valor. Se ve una ciudad donde la gente de todos los barrios está generando equidad y creando riqueza generacional. Una ciudad donde los padres se esfuerzan por dejar a sus hijos un legado –no sólo una herencia– sino un legado.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Ves una ciudad que es el Guardián del Hermano. Una ciudad que busca no dejar a nadie atrás mientras crece y prospera. Ves una ciudad que está adoptando una mentalidad de prosperidad.

Y todo esto está acelerando el ritmo del cambio positivo; donde cada nueva mejora engendra más mejora. Como dije en el Discurso sobre el Estado de la Ciudad del año pasado, las soluciones a los mayores desafíos de Rochester se pueden encontrar en las esperanzas de las personas que viven en todos los vecindarios.

Y nuestro papel en el Ayuntamiento es ofrecer las oportunidades que puedan convertir esas esperanzas en realidad.

Y eso es precisamente lo que hemos estado haciendo. Estamos inspirando esperanza y brindando oportunidades para todos.

Y, a través de la Gracia de Dios y la determinación de esos gigantes sobre cuyos hombros estamos parados esta noche, no lo estamos haciendo solos.

Por primera vez en generaciones, los líderes electos de Rochester en todos los niveles de gobierno están trabajando juntos con el reconocimiento compartido de que el mayor activo de nuestra ciudad es el potencial humano de la gente de Rochester.

Desde el Ayuntamiento hasta el Edificio de Oficinas del Condado, pasando por el Capitolio del Estado en Albany, hasta los pasillos del Congreso en Washington, todos los líderes electos de Rochester están trabajando juntos hacia el mismo objetivo fundamental: empoderar a la gente de Rochester para que alcance su máximo potencial, para que la ciudad de Rochester pueda alcanzar su máximo potencial.

Las ciudades son algo más que lugares. Son congregaciones de personas cuyas interacciones provocan el cambio y cuyas relaciones impulsan el progreso.

Mi socio y amigo, el ejecutivo del condado Adam Bello también lo sabe. Tanto él como yo reconocemos que la ciudad es el núcleo económico, social y cultural de toda la región.

Por lo tanto, si vamos a fortalecer el condado de Monroe y la región de Rochester, tenemos que fortalecer a las personas en su núcleo, para que puedan fortalecer su comunidad.

O como dijo el reverendo Dr. Martin Luther King Jr.:

"La gran casa en la que vivimos exige que transformemos este barrio mundial en una hermandad mundial. Juntos debemos aprender a vivir como hermanos o juntos nos veremos obligados a perecer como tontos."

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Rochester tiene su primera generación de líderes que no solo comparten este punto de vista, sino que están trabajando activamente juntos para aprovechar el asombroso poder de esa hermandad mundial.

Líderes que están comprometidos a inspirar esperanza y brindar oportunidades para todos. Este es nuestro camino en el desierto, nuestros ríos en el desierto como se describe en el Libro de Isaías.

Y juntos estamos creando un Rochester seguro, equitativo y próspero inspirando esperanza y brindando oportunidades para todos.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Vea cómo estamos creando un Rochester más seguro. La seguridad pública es nuestra prioridad número 1 y todos los departamentos del Ayuntamiento están desempeñando un papel. Estamos mejorando nuestros esfuerzos de reclutamiento en el Departamento de Bomberos y el Departamento de Comunicaciones de Emergencia para reflejar la comunidad a la que servimos;

Y reiniciamos el Programa Caminos a la Seguridad Pública para estudiantes de secundaria para atraer a más jóvenes de la ciudad a estas carreras gratificantes. Hemos asignado nuevos Inspectores de Cumplimiento de Códigos;

Y realizamos numerosas mejoras de diseño en nuestras calles y aceras para mejorar la seguridad de los peatones.

Y pronto, implementaremos nuestro plan Visión Cero que ayudará a trazar nuestro futuro para eliminar los accidentes que les han quitado la vida a demasiadas personas.

Y, lo que es más importante, estamos controlando el crimen y la violencia con nuestra estrategia de represión, prevención e intervención. Convocamos asociaciones sin precedentes con las agencias de aplicación de la ley y de seguridad pública a nivel del condado, estatal y federal para abordar las armas ilegales, los delincuentes más violentos y las áreas de la ciudad con los mayores incidentes de violencia.

Y nuestras estrategias están funcionando. Los incidentes de delincuencia y violencia, especialmente la violencia con armas de fuego, siguen disminuyendo.

¡Los valientes hombres y mujeres del Departamento de Policía de Rochester están ayudando a controlar el crimen y la violencia!

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

En los dos años que llevo en el cargo, los tiroteos, las muertes relacionadas con armas de fuego y el total de homicidios han disminuido significativamente.

¡Los tiroteos han bajado un 31 por ciento!
¿Muertes relacionadas con armas de fuego? ¡Un 29 por ciento menos!
¡Y el total de homicidios ha disminuido en un 32 por ciento!

Y esas cifras siguen bajando. Pero, como he dicho, me siento gratificado, pero no satisfecho.

¡Quiero verlos bajar aún más!

¡Nuestra comunidad no merece menos!

Y confío en que la delincuencia seguirá disminuyendo porque nuestras asociaciones se están fortaleciendo y nuestros métodos de colaboración son más efectivos. Especialmente un método de reducción de la delincuencia que yo llamo rendición de cuentas enfocada.

Si bien el crimen y la violencia son problemas sistémicos con factores que afectan a casi todos los aspectos de la sociedad, estamos viendo que PODEMOS hacer la diferencia. ESTAMOS haciendo la diferencia: un arma ilegal a la vez, un arresto a la vez, un punto caliente de violencia a la vez.

La violencia es función del comportamiento humano. ¿Y qué influye más en el comportamiento humano que cualquier otra cosa?

Otros humanos.

Al enfocar la responsabilidad hacia los perpetradores más violentos, estamos eliminando esas influencias de la dinámica social de nuestros vecindarios y cerrando los ciclos mortales de tiroteos y represalias.

Por ejemplo, el Departamento de Policía de Rochester es la primera agencia de policía municipal en Estados Unidos con acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana a un agente de la ATF que revisa todos los arrestos por armas de fuego en busca de la posibilidad de cargos federales.

Como resultado, hemos enviado a más de 100 delincuentes violentos a custodia federal, donde ya no pueden causar estragos y perpetuar la violencia en nuestras calles. Y el DPR retiró más de 800 armas ilegales de las calles el año pasado, un ritmo de más de dos por día.

Lanzamos una iniciativa similar con la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Monroe, donde un asistente del fiscal de distrito responde directamente a los tiroteos no fatales de la misma manera que lo hacen con los homicidios.

Porque cualquiera que esté dispuesto a resolver una disputa con un arma debe ser sacado de la calle de inmediato antes de que pueda causar más estragos y perpetuar más violencia.

Nuestro Departamento Legal también desempeña un papel importante en la responsabilidad enfocada al perseguir a los propietarios que piensan que está bien organizar grandes reuniones ilegales en sus negocios y hogares, donde pueden convertirse en lugares de violencia.

Cerramos más de 20 propiedades de este tipo el año pasado.

Y estamos previniendo la violencia y la delincuencia con inversiones específicas para mantener a las personas ocupadas y ayudarlas a prosperar: un trabajo a la vez, un cheque de pago a la vez.

El futuro de un niño a la vez.

En ninguna parte esto es más cierto que dentro de los R-Centers de Rochester.

Los centros recreativos y comunitarios de Rochester son poderosos recursos comunitarios que ofrecen mucho más que diversión y juegos.

Estamos preparando a los jóvenes para el empleo del futuro. Enseñarles a manejar el dinero. Cómo administrar sus finanzas. Les estamos enseñando habilidades empresariales y preparación para el trabajo.

Incluso hay una clase llamada "Flocabulary" que usa hip-hop para enseñar vocabulario.

Y nos aseguramos de que nuestra oferta de programas refleje las últimas tendencias e intereses de los jóvenes a los que servimos, como los deportes electrónicos, la patineta y la robótica.

Hablando de robótica, el equipo de robótica del Frederick Douglass R-Center, Rhythm Robotics, llegó hasta los campeonatos regionales en la competencia de robótica Primera liga de Lego de este año, donde también fueron reconocidos por su trabajo para involucrar a más jóvenes de la ciudad con esta actividad tan enriquecedora y constructiva.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

El mayor activo de Rochester es el potencial humano de su gente, y eso comienza con nuestra juventud. Y estamos empoderando a nuestros jóvenes para que perfeccionen ese potencial en los R-Centers de la ciudad.

Y más allá de la riqueza de nuestras ofertas de programas, los City R-Centers brindan a los niños acceso a adultos que se preocupan por sus mejores intereses.

Las personas que trabajan en los R-Centers se encuentran entre los servidores públicos más dedicados que jamás haya conocido; Y les apasiona ayudar a nuestros jóvenes a aclarar sus inquietudes.

Y sabemos que tienen muchos.

Así que trajimos consejeros de salud mental para darles a nuestros jóvenes las herramientas que necesitan para enfrentar sus desafíos; y capacitamos al personal para que reconozca los signos de trauma para que podamos brindar a los niños el apoyo adecuado.

Para ayudar a enfocarse en las causas fundamentales del crimen, creé la Oficina de la Alcaldía para la Prevención de la Violencia, que lanzó el Rochester Peace Collective, donde 19 agencias colaboradoras están enseñando a más de 3,000 residentes las habilidades que necesitan para obtener empleo y tener éxito.

Uno de ellos es el Programa de Vanguardia Comunitaria, que ayudó a los residentes de la ciudad a completar más de 400 cursos para obtener certificaciones profesionales.

Estamos haciendo que Rochester sea más segura con inversiones específicas en programas como Pathways to Peace, donde los trabajadores completaron más de 10,000 horas de alcance en las calles el año pasado y tienen asistentes de intervención juvenil en nueve escuelas de la ciudad.

Y Pathways está estableciendo aún más asociaciones y colaboraciones.

El año pasado lanzaron un torneo de baloncesto en Baden Park que promovió los valores del trabajo en equipo y la competencia amistosa, al tiempo que abrió la puerta a nuevas conexiones con más de 50 organizaciones comunitarias.

Vimos uno de los primeros resultados en febrero, cuando los miembros del Colectivo por la Paz se asociaron con Pathways para organizar una Feria de Mochilas y Recursos.

Y luego vimos a la Oficina de Prevención de la Violencia trabajar con nuestros amigos de la comunidad laboral para organizar la primera Feria de Aprendizaje y Carreras del Consejo Laboral de Rochester con 26 proveedores de los oficios.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Estamos haciendo que Rochester sea un lugar más seguro con nuestros consejeros de guardia del Equipo de Personas en Crisis que trabajan activamente para ayudar a los residentes a comprender que está bien... no estar bien.

El equipo PIC respondió a 10,000 llamadas el año pasado. Y el año pasado invertimos y mejoramos el PIC a través de nuestro proceso presupuestario. Y su competencia, compasión y empatía literalmente salvan vidas. El equipo PIC respondió a 33 llamadas de personas con pensamientos homicidas, incluidas ocho con intención de actuar. Y 268 llamadas fueron para personas con pensamientos suicidas, incluidas 20 que ya estaban en curso.

Estamos enfrentando y abordando algunas de las enfermedades más desgarradoras y trágicas que aquejan a nuestros vecindarios. Nuestro Programa de Embajadores Vecinales, por ejemplo, ofrecerá atención y apoyo a quienes enfrentan el dolor de la adicción a los opioides. Demasiadas personas sufren en silencio. Estos asesinos silenciosos y ladrones de potencial están perdiendo o arruinando demasiadas vidas.

Si se necesita una aldea para criar a un niño, también se necesita una aldea para curar las heridas más profundas de nuestra comunidad. Y si alguna vez hubo un momento en el que necesitamos unir al pueblo, es ahora. Podemos iniciar el proceso de curación. Estamos iniciando el proceso de curación guiando a nuestros vecinos más vulnerables hacia los senderos del desierto, los ríos del desierto.

Y uno de nuestros programas más innovadores, Advance Peace Fellowship, introduce una nueva palabra en nuestro vocabulario de reducción de la violencia; Redención. Advance Peace es un programa de tutoría en el que los mentores aportan la experiencia que tanto les costó ganar. Los llamamos Agentes de Cambio Vecinal porque son mensajeros creíbles cuya propia trayectoria de vida los preparó para hablar sin juzgar y ofrecer un apoyo significativo.

Enfocamos este programa en el Distrito 10, donde los agentes de Neighborhood Change salen a las calles para reclutar a aquellos que se han involucrado en la violencia para que se conviertan en Advance Peace Fellows.

Centramos este programa en el Distrito 10, donde los agentes de Cambio Vecinal salen a las calles para reclutar a aquellos que se han involucrado en la violencia para que se conviertan en Becarios Avanzados por la Paz. Se reúnen con estas personas dos veces por semana con el objetivo inicial de que cada conversación no sea más que tener otra conversación: hacer que los becarios sigan regresando.

Con el tiempo, se ganan la confianza mutua y entablan conversaciones más profundas. Discuten cómo pequeños pasos pueden conducir a grandes cambios. Cómo el mundo es más grande que los rincones del Distrito 10. Cómo sus vidas tienen valor y cómo las vidas de los demás también tienen valor.

Los llevan a sacar sus licencias de conducir y tarjetas de seguro social para solicitudes de empleo. Los llevan a comprar ropa para las entrevistas. Incluso hicieron un viaje fuera del estado, lo que para algunos fue su primer vuelo en avión, o incluso su primera vez fuera de Rochester. Y está funcionando. La redención enfocada está funcionando. Desde el lanzamiento de Advance Peace, los homicidios en el Distrito 10 han caído más del 50 por ciento. Y trabajaremos para llevar este modelo a otras áreas de la ciudad.

Uno de los becarios de la primera cohorte, un hombre llamado Master Glover, es un estudio de caso sobre redención enfocada. La Maestra llegó a la Comunidad con las cicatrices de ocho heridas de bala, una vida de trauma emocional y metas que apenas se extendían más allá del día. Con el tiempo, los Agentes de Cambio le ayudaron a ver que tenía más control sobre su vida del que creía. Le mostró cómo establecer metas y marcarlas, una a la vez. Consiguió su propio apartamento. Terminé la fisioterapia y encontré un trabajo.

Master y otros becarios de Advance Peace han emprendido un camino a seguir y se han dado cuenta de que la violencia en la calle no tiene por qué normalizarse. Que sus vidas merecen respeto y también la vida de los demás. Ahora el Maestro Glover es un mensajero creíble. Aceptó un trabajo en Rise Up Rochester, uno de nuestros socios en el Colectivo de Paz que brinda apoyo a las víctimas de la violencia. El Maestro está aquí esta noche. Maestro, ¿podría ponerse de pie, por favor?

Gracias por seguir con este programa y trabajar para ayudar a otros a encontrar su nuevo camino en el desierto, sus nuevos ríos en el desierto para comenzar la curación. ¡Esperanza inspirada y oportunidad realizada! ¡Démosle un aplauso al Maestro!

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Vea cómo estamos creando un Rochester más equitativo.

Estamos reuniendo a las personas para proporcionar a más residentes los cimientos de un hogar, perspectivas de empleos mejor pagados y oportunidades empresariales; y los elementos esenciales de la seguridad financiera, como ser propietario de una vivienda o abrir una cuenta de ahorros.

Además de crear equidad, la seguridad financiera y la movilidad económica son verdaderos caminos hacia la seguridad sostenible a largo plazo.

Hace dos años establecimos la Oficina de Empoderamiento Financiero para normalizar el espíritu empresarial, la propiedad de la vivienda y la preparación de los niños para un futuro financieramente exitoso.

Nuestro programa KIVA Rochester ha tenido mucho éxito ayudando a los propietarios de pequeñas empresas que tradicionalmente han estado excluidos del mercado financiero a obtener acceso al capital con micropréstamos de hasta $15,000 dólares sin intereses.

El año pasado, ayudamos a empresas a obtener 21 préstamos sin intereses por un total de $188,000 mil dólares.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Lanzamos el Programa de Capacitación Empresarial para Iniciar y Crecer Negocios para brindar a los propietarios de pequeñas empresas talleres y tutorías para aprender cosas como escribir planes de negocios; mercadeo; finanzas; y redacción de subvenciones.

En cuanto a la propiedad de la vivienda, hemos dado a más de 775 clientes los conocimientos necesarios para mejorar sus perspectivas financieras. ¡En conjunto, redujeron su carga de deuda total en más de $1.45 millones y aumentaron sus ahorros totales por $231,000!

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Nos estamos asociando con la Autoridad de Vivienda de Rochester para ayudar a los inquilinos a aprender cómo aplicar sus beneficios de asistencia para el pago de una hipoteca con asesoramiento financiero e incentivos para los pagos iniciales.

Estamos alentando a los propietarios a cambiar a una mentalidad de prosperidad organizando talleres que les enseñen cómo aprovechar el valor neto de sus hogares para reducir sus pagos, mejorar su valor con mejoras inteligentes en el hogar y prepararse para transmitir ese valor y riqueza a la próxima generación.

¡Estamos preparando a nuestros niños para futuros de movilidad económica trabajando con un consorcio de agencias en un nuevo y emocionante programa para establecer un programa automático de Cuenta de Ahorros para niños al comienzo del año escolar 2025!

¡A cada niño que ingrese al jardín de infantes en 2025 se le proveerá una cuenta de ahorros y un depósito nominal de capital inicial, junto con un cronograma de incentivos equivalentes y depósitos de bonificación que continuarán hasta su graduación de la escuela secundaria!

Imagínese la emoción que sentirán al ver crecer su propio dinero en sus propias cuentas de ahorro y cobrar intereses año tras año.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Estamos tomando una página del libro de jugadas del ex alcalde de Atlanta,0 Maynard Jackson para ayudar a más empresas propiedad de minorías y mujeres a obtener su parte justa de los millones de dólares que la Ciudad gasta cada año en bienes y servicios, ¡desde suministros de oficina y neumáticos hasta proyectos de construcción y consultoría!

¡En los últimos dos años, hemos aumentado en más de 120 por ciento el gasto municipal dirigido a las empresas MWBE!

Estamos usando nuestros dólares de ARPA para trabajar hacia la equidad mediante el financiamiento de programas innovadores como el programa piloto de Ingreso Básico Garantizado y el programa de propiedad de vivienda Buy the Block en vecindarios anteriormente excluidos.

El programa de Ingreso Básico Garantizado se lanzó el año pasado con la meta de proveer a más de 300 personas calificadas 12 pagos mensuales de $500, sin restricciones. Ponemos el poder del dinero en manos de los miembros de la comunidad que más lo necesitan.

Y nuestros socios en el esfuerzo, investigadores de la Universidad de Notre Dame, nos brindan información valiosa sobre los desafíos de vivir cerca de la línea de pobreza.

Otra iniciativa de equidad muy importante para nosotros es el Proyecto de Sustitución de Tuberías de Agua con Plomo, ahora en su segundo año. Seguimos trabajando para sustituir todas las tuberías viejas de plomo de aquí a 2030.

Y estamos priorizando estos reemplazos para que ocurran en nuestras comunidades más desfavorecidas mediante el uso de tecnología de mapeo de vanguardia en línea con nuestro trabajo con Bloomberg City Data Alliance.

Desde 2021, hemos removido 5,200 tuberías de plomo, de las cuales más de la mitad provienen de hogares en barrios desfavorecidos; tenemos planes para remover otras 2,900 tuberías de plomo para finales de año.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Y, por supuesto, una de las formas más efectivas de romper el ciclo de la pobreza es proveer a más residentes la base de una vivienda segura, ya sea con alquileres que puedan pagar; o la propiedad de la vivienda.

Demasiadas personas están agobiadas por el alquiler y gastan más del 30 por ciento de sus ingresos en vivienda. Esto los deja con muy poco para gastar en otras necesidades, como alimentos y ropa, y mucho menos para establecer cuentas de ahorro que sirvan como amortiguadores contra emergencias y mejoren las perspectivas a largo plazo.

Este paradigma de la carga de la renta perpetúa el daño insidioso de la mentalidad de pobreza. Los niños ven a sus padres ir de cheque en cheque y aprenden que vivir el momento es más urgente que prepararse para el futuro.

No están aprendiendo a prosperar; Están aprendiendo a sobrevivir a duras penas. Afortunadamente, la gobernadora Hochul ha aumentado la inversión del estado en viviendas asequibles, y Rochester está cosechando los beneficios.

Nuestra Oficina de Vivienda se distinguió ante el Estado al acelerar el cronograma de los desarrollos de viviendas, desde el concepto hasta la finalización, lo que está haciendo de Rochester un lugar atractivo para nuevas inversiones en viviendas.

Entre los proyectos en marcha se encuentran:

el Center City Courtyard de 164 unidades, que está en construcción en Plymouth y Main;
123 unidades en Canal Commons en Canal Street;
128 unidades en el antiguo edificio Hickey Freeman en North Clinton;
el proyecto Alta Vista de 76 unidades en Franklin y Plymouth, y
el histórico edificio Edwards, que pronto será reutilizado, con 114 unidades asequibles.

Desde el comienzo de 2022, hemos completado o iniciado proyectos para construir o renovar más de 1,000 unidades de alquiler a precio de mercado y casi 1,700 unidades asequibles, incluyendo

En total, añadiremos 654 nuevas viviendas asequibles en toda la ciudad, rehabilitaremos otras 699 y construiremos 150 nuevas viviendas a precio de mercado.

- incluyendo 72 para residentes con ingresos extremadamente bajos y 689 para residentes con ingresos muy bajos

- para una inversión total de unos asombrosos 685 millones de dólares.

¡Eso es más de tres cuartos de billón de dólares en inversión en toda la ciudad en poco más de dos años!

Y nuestro Land Bank celebra 10 años recuperando propiedades vacantes de ejecuciones fiscales, devolviendo la vitalidad a 162 viviendas antes arruinadas y generando más de 16 millones de dólares en inversión privada.

Desde 2022, ¡hemos ayudado a nuevos propietarios a cerrar 118 viviendas con un valor total de $14 millones!

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

¡El valor de nuestras propiedades está aumentando!

Ahora, este aumento del valor de las viviendas está creando presión, lo que hace que sea más difícil para los propietarios primerizos encontrar casas en su rango de precios.

Así que en los próximos meses trabajaré con nuestros socios en el sector de la propiedad de vivienda asequible, incluyendo Flour City Habitat for Humanity, la Autoridad de Vivienda de Rochester y los prestamistas, para desarrollar una estrategia integral para mover la aguja hacia arriba en la tasa de propiedad de vivienda de Rochester.

La realidad es que las condiciones del mercado han cambiado y probablemente para siempre.

Por lo tanto, es importante que trabajemos juntos, porque siempre podemos hacer más juntos de lo que podemos hacer solos.

Como estamos en el barrio de CONEA, donde el programa Buy the Block está a punto de terminar 24 nuevas viviendas, y se prepara para construir 30 más cerca de la zona de Bull's Head.

Este es uno de mis proyectos favoritos porque estas casas no sólo son buenas para los propietarios y sus familias, sino que aportan una estabilidad muy necesaria a algunos de nuestros barrios más conflictivos.

No es casualidad que la mayoría de los homicidios ocurridos en los últimos diez años se hayan localizado en los barrios marginados de los antiguos distritos tercero y séptimo. Lo mismo ocurre con la pobreza concentrada.

Buy the Block, junto con nuestras Subvenciones para la Reparación del Hogar para propietarios de viviendas existentes, son dos ejemplos de cómo estamos haciendo inversiones largamente esperadas en estos vecindarios.

Conocí a Mianel Martínez, que vive en una casa de Buy the Block en Weeger Street. Al crecer en Rochester, Mianel asistió a cinco escuelas primarias diferentes porque sus padres seguían mudándose para seguir trabajos en fábricas en el cada vez más reducido sector de fabricación industrial. Mianel ahora tiene una hija y estaba decidida a darles un hogar propio.

Se convirtió en secretaria médica y empezó a ahorrar para una casa. Pero ese sueño siempre parecía estar en el horizonte. Entonces, cuando se presentó la oportunidad de solicitar una casa Buy the Block, aprovechó la oportunidad. No solo fue seleccionada para participar, sino que obtuvo el plano de su primera elección, el Durand, que tiene un dormitorio adicional para que la familia pueda visitarlo.

Participó en el programa de gestión financiera requerido y aprendió sobre los desafíos y oportunidades de ser propietario de una vivienda. Aprendió tanto que está animando a sus familiares y amigos a realizar estos cursos. Cuando se mudó a su nueva casa, Mianel compró un nuevo juego de dormitorio para su hija. Decoró el pasillo de arriba con fotografías y carteles de su lugar favorito, la ciudad de Nueva York, junto con una fotografía de su madre.

A veces, cuando está en su nuevo hogar tomando su café de la mañana y recordando todo lo que hizo falta para llegar allí, empieza a llorar. Porque su sueño se ha hecho realidad.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Recientemente, la hija de Mianel le dijo que se uniría a la Guardia Nacional después de la secundaria. Mianel está orgullosa de su hija por dar un paso tan valiente hacia la edad adulta. El despliegue militar puede llevarla a cualquier parte del mundo. Y cuando llegue el momento de enviar a su hija a la Formación Básica, Mianel sabrá una cosa: la casa de donde sale su hija será la misma a la que regrese. La historia de Mianel me recuerda un hermoso proverbio africano: Los padres desean legar dos cosas a sus hijos. Uno son las raíces. El otro son las alas.

Buy the Block le ha dado a Mianel y a muchas otras familias de nuestra ciudad un arraigo sólido que permite a sus hijos lanzarse al vuelo. Mianel está aquí esta noche. Mianel, ¿podrías levantarte y aceptar nuestra gratitud por compartir esa hermosa historia?

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Perciba cómo estamos inspirando esperanza y brindando oportunidades. Perciba cómo somos un Rochester más próspero porque estamos posicionando nuestra ciudad para el crecimiento y preparándonos para más. Sí, es verdad. El censo de 2020 reflejó el primer aumento de población de Rochester desde 1950. Y más allá del recuento del censo, vemos evidencia del crecimiento de la ciudad en la demanda de viviendas y el ritmo de nuevas construcciones. Y hay indicadores que sugieren que se avecina un mayor crecimiento, impulsado por factores como la migración climática, el reasentamiento de refugiados y el trabajo remoto, por nombrar algunos.

Y se pueden ver pruebas de este crecimiento sobre el terreno, literalmente sobre el terreno. Dos de los desarrollos de viviendas que mencioné anteriormente, Center City Courtyard y Alta Vista, están surgiendo de parcelas vacías que quedaron cuando se derribaron edificios vacíos. Desarrollos como Center City Courtyard y Alta Vista son prueba tangible de un Rochester que está creciendo y ganando valor.

Afortunadamente, estamos preparados para este crecimiento porque nuestro plan integral de Rochester 2034 preparó el escenario para ello. Estamos rediseñando nuestro Código de Zonificación y actualizando nuestro mapa de Zonificación para ayudar a guiar el desarrollo futuro con una mentalidad de crecimiento. También debemos recordar que la verdadera prosperidad incluye más que el éxito financiero.

Y es por eso que estoy tan orgulloso del progreso que estamos logrando en el Fondo Percent for the Arts, donde reservamos el uno por ciento de nuestro presupuesto de mejoras de capital cada año para gastarlo en arte público, que puede ser permanente y físico como una estatua. O un mural; O puede ser para las artes escénicas o la educación artística.

Lanzamos la primera ronda de la iniciativa ArtsBloom el año pasado y otorgamos $100,000 a seis programas artísticos, entre ellos: el Avenue Black Box Theatre en Joseph Avenue; el Teatro de Danza Borinquen; y el Centro de Artes Revelación, que ofrece clases de arte en la Casa de la Misericordia. Es difícil pensar en algo que promueva una mentalidad de prosperidad o de crecimiento más que las artes. Como dijo Maya Angelou: "Necesitamos recordar que todos somos creados creativos... y podemos inventar nuevos escenarios con tanta frecuencia como sea necesario."

También nos aseguramos de que nuestros residentes desempeñen un papel activo en la configuración del crecimiento y la inversión en sus vecindarios a través de nuestra Universidad Comunitaria.

Y estoy emocionado de relanzar Neighbors Building Neighborhoods 2.0 en asociación con ESL Federal Credit Union y la Fundación Comunitaria del Área de Rochester.

Estamos viendo que la prosperidad, y la mentalidad de prosperidad, se apoderan de toda la ciudad.

Nuestro equipo de desarrollo de negocios está facilitando el crecimiento y la retención del empleo. Desde principios de 2022, han apoyado más de $151 millones de dólares en inversiones totales entre negocios que se están abriendo o expandiendo en la ciudad.

Entre ellas se encuentra GreenSpark Solar, la empresa número uno en la última lista de las 100 empresas de más rápido crecimiento del Rochester Business Journal.

GreenSpark se trasladará al centro de Rochester, con 80 puestos de trabajo y planes para crear más de 240 nuevos empleos en un plazo de cinco años.

El Equipo de Desarrollo Empresarial también apoyó la adquisición del antiguo edificio Hickey Freeman por Thomas James Clothiers, preservando 200 puestos de trabajo, creando 45 más y manteniendo la larga tradición de fabricación de ropa masculina de alta calidad en North Clinton Avenue.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

En Sibley Square, casi un millón de pies cuadrados de espacio de uso mixto está cerca de su capacidad máxima. El Commissary, la incubadora de cocinas del centro de Rochester está preparando a los aspirantes a empresarios de alimentos para que den el salto a los restaurantes, catering y negocios de camiones de comida.

Podemos esperar ver más establecimientos gastronómicos convertirse en las nuevas anclas de nuestros corredores comerciales de la misma manera que El Pilón Criollo y Borinquen Bakery son anclas vitales en North Clinton Avenue; o People's Choice Kitchen en Brooks Avenue; y Jamaican Soul en Genesee Street.

Estos lugares son instituciones vecinales que crean vitalidad y oportunidades para los residentes y las empresas de su entorno.

Mientras tanto, la historia de innovación de Rochester ha sentado las bases para la próxima generación de empresas de alta tecnología. Recientemente han abierto aquí SunDensity y Bandwidth.

Y JCS Process and Controls y su subsidiaria UltraPhil están utilizando espacio en el edificio Sibley para lanzar una nueva tecnología que facilita a las pequeñas empresas de bebidas la puesta en marcha de líneas de embotellado y dosificación.

NextCorps se está expandiendo, y su exitoso programa acelerador Luminate está haciendo que más empresas de fotónica, óptica e imagen, como SunDensity, se instalen en nuestro sector de alta tecnología.

Una de ellas, Oculi, operaba en Baltimore cuando entró en el programa Luminate; pero al graduarse, optaron por quedarse en Rochester.

El CEO Charbel Rizik dijo lo siguiente sobre su decisión. Y cito:

"El equipo del programa Luminate y la región superaron mis expectativas. Aprendí mucho sobre la hermosa región de Finger Lakes y el ecosistema relevante que existe aquí. Si lo hubiera sabido antes, habría sido el hogar de mi empresa desde el primer día".

Si hubiera sabido... Si tan solo hubiera sabido...

Mucha gente dice eso sobre vivir en Rochester y hacer negocios aquí, una vez que nos conocen.

Y a medida que atraemos empresas de otros estados, nuestra ciudad también atrae a empresas visionarias de nuestro propio patio trasero. En solo unos pocos meses, Rochester dará la bienvenida a su primera compañía Fortune 500 al centro de la ciudad en décadas: ¡Constellation Brands!

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

Este rey de la industria de bebidas para adultos desde hace mucho tiempo se mudará al Edificio Aqueduct este verano, infundiendo a nuestro centro de la ciudad cientos de trabajadores y, muy probablemente, a más de unos pocos nuevos residentes que se unirán a las más de 10,000 personas que llaman hogar al centro de la ciudad como parte del creciente entorno de vivir, trabajar y jugar de nuestro centro de la ciudad.

Sabemos que uno de los principales factores que atrajeron a Constellation Brands al centro de la ciudad es la transformación física en curso que estamos impulsando con cientos de millones de dólares en proyectos de capital en toda la ciudad, especialmente el Programa de Revitalización del Frente Fluvial (ROC).

El año pasado completamos el nuevo diseño de las calles del distrito del acueducto y la zona del puente de Main Street. Añadimos mejoras sustanciales en el parque Genesee Gateway y en el parque High Falls Terrace, incluyendo el nuevo sendero Brewery Line que prolonga el camino desde el Pont de Rennes a través del río.

Mejoraremos el paso subterráneo de St. Paul Street para que sea más atractivo para que los ciclistas y peatones viajen entre el barrio de Saint Paul y el distrito de High Falls, con una parada en Genesee Brew House, por supuesto, o a lo largo del recientemente renovado Pont de Rennes para disfrutar de una vista del monumento más imponente de Rochester, las cataratas de 96 pies de altura.

Los proyectos de Roc the Riverway seguirán avanzando, y este año lanzaremos la segunda y tercera fase del ROC City Skatepark; y completaremos el Puente de las Ciudades Hermanas.

Y no solo completaremos renovaciones importantes en Charles Carroll Park a lo largo del río, sino que también le cambiaremos el nombre. Porque a medida que "vemos lo nuevo", nos estamos deshaciendo de historias viejas, anticuadas y, en este caso, inmerecidas y racistas.

Charles Carroll no era un rochesteriano y no es una figura que elegiríamos seguir conmemorando. Como propuso el Concejo Municipal en 2021, estamos cambiando el nombre de esa plaza.

¡Y me enorgullece anunciar que cambiará su nombre: Austin Steward Plaza!

Después del primer empresario negro prominente de nuestra ciudad.

Un empresario que no solo se liberó de la esclavitud, sino que abrió un negocio exitoso, dirigió la primera escuela para niños negros en Rochester y escribió sus memorias, 22 años de esclavitud y 40 años de hombre libre.

Esa es la historia que debemos celebrar.

Esa es la mentalidad que queremos levantar y que nos sirva de inspiración.

Estamos conectando los puntos de nuestra significativa e inspiradora historia.

Y estamos conectando los puntos de un futuro inspirador.

A medida que todos estos proyectos se unen, la imagen que se vislumbra es la de un centro de Rochester a orillas de un río vibrante con docenas de destinos conectados por un sendero continuo para peatones y ciclistas a lo largo de la orilla del agua.

A medida que se establecen estas conexiones, resulta más fácil imaginar a los estudiantes de la Universidad de Rochester gestionando alquileres de kayak, puestos de helados y cafeterías en Brooks Landing. Es más fácil imaginar el Vacuum Oil Site como un motor económico para el barrio de PLEX, con 15 acres de bienes raíces de primera calidad frente al río y miles de pies de orilla.

Se puede ver cómo el río Genesee se está convirtiendo en una cinta de vitalidad que fluye entre South Wedge y Corn Hill Landing, con sus orillas llenas de gente que corre o anda en bicicleta o simplemente disfruta de un almuerzo campestre.

Los navegantes del Canal Erie se detendrán para pasar la noche en el puerto del centro de Rochester, administrado por un capitán de puerto certificado de Corn Hill Navigation.

Los dos destinos turísticos más grandes de Rochester, el Centro de Convenciones Joseph A. Floreano Rochester Riverside y el Blue Cross Arena en el War Memorial, estarán frente al río.

Y estarán conectadas por el Acueducto, que se convertirá en una pasarela peatonal que enlazará con la Terraza Norte de la Biblioteca Rundel.

Desde allí, la Senda Fluvial podría continuar hacia otros destinos ribereños a lo largo de paseos marítimos por el río, similares al de Turning Point Park.

Las posibilidades son infinitas.

Y si crees que todo ese progreso termina en el extremo norte del centro de la ciudad, piénsalo de nuevo.

En algún momento, la revitalizada orilla del río se unirá a más de 20 acres de bienes raíces nuevos donde solía estar el Inner Loop North.

Pronto solicitaremos la opinión del público para este proyecto; y hemos vuelto a convocar al Comité Asesor Comunitario de Inner Loop North, compuesto por más de 50 miembros.

En marcado contraste con el proceso que destrozó los vecindarios minoritarios para hacer espacio para el Inner Loop original hace más de 60 años, estamos comprometidos a involucrar al público en el camino a seguir.

Del mismo modo, se está llevando a cabo el proyecto de revitalización de Bulls Head, y la participación de la comunidad también desempeña un papel fundamental aquí.

Obtuvimos una subvención de $7.5 millones de dólares del Departamento de Transporte de EE. UU. para comenzar el diseño de un nuevo patrón de calles en Bulls Head; junto con una subvención de la Agencia de Protección Ambiental de $800 mil dólares para un proyecto de limpieza ambiental que ya está en marcha.

Y estoy muy contento de que la nueva Bulls Head Plaza tendrá un negocio significativo para anclar el vecindario: ¡Una sucursal de ESL Federal Credit Union!

Mientras tanto, la fase de construcción de la Iniciativa de Revitalización del Centro de la Ciudad ya ha comenzado, lo que pronto erradicará esa abominación al otro lado de la calle aquí en la esquina de Main y Clinton.

Ya he mencionado el Alta Vista y el Edwards Building, pero hay mucho más.

Los majestuosos edificios recuperarán su esplendor arquitectónico original, con un toque moderno y neutro en emisiones de carbono, para albergar una mezcla de usos que incluye viviendas de renta media y locales comerciales.

El Departamento de Vehículos Motorizados, el Tribunal de Tráfico y la Oficina de Estacionamiento permanecerán en su lugar, y el histórico edificio Glenny ya ha sido restaurado para albergar apartamentos.

A continuación, el edificio Kresge, donde estaba el antiguo Family Dollar, perderá su fachada marrón para mostrar su rico estilo arquitectónico como fachada de un nuevo hotel boutique.

Y que dará a la nueva plaza al aire libre Main Street Commons, que se extenderá hasta Mortimer Street.

Bajando hacia la calle St. Paul, además de viviendas asequibles, el edificio Edwards contará con locales comerciales en la planta baja.

Y esto es sólo una pequeña parte de la metamorfosis en curso del centro de Rochester.

Desde principios de 2022 hasta finales de este año, habremos iniciado o completado más de 40 proyectos de infraestructura transformadora por una inversión total de casi $300 millones de dólares, creando más de 3,000 empleos de construcción.

¡Ven lo nuevo que está surgiendo!

Para tener una idea clara de cómo esta transformación está creando prosperidad, considere la historia de Lenora Paige, propietaria y presidenta de Rochester Specialty Contractors y una de las primeras propietarias de negocios de Rochester en obtener una certificación MWBE de la ciudad.

Ella se trasladó a Rochester desde Mississippi hace más de 40 años con sus hermanos, que dirigían su propia empresa de construcción.

Al principio, como muchos rochesterianos, Lenora entró en el mundo laboral como empleada en la Eastman Kodak Company, que le sirvió de valioso campo de entrenamiento para su futuro como empresaria.

Cuando eres dueño de tu propio negocio, tus clientes son tus jefes y la única evaluación de desempeño con la que realmente puedes contar es si regresan como clientes habituales.

En Kodak, Lenora pudo perfeccionar sus habilidades con comentarios más precisos de sus supervisores. Pero con el tiempo, le picó el gusanillo del emprendimiento y se fue a trabajar con sus hermanos, donde pudo aplicar las habilidades administrativas que aprendió en Kodak como gerente de oficina.

En 2007, sus hermanos se habían mudado y Lenora creó su propia empresa con tres empleados.

Como muchos empresarios de éxito, empezó poco a poco, pero con un plan de crecimiento.

Se introdujo en el sector de la construcción como subcontratista de grandes empresas, centrándose en la eliminación del asbesto y otros trabajos de reducción.

Hoy es una contratista principal con 22 empleados, muchos de los cuales crecieron en los barrios más desfavorecidos de Rochester y ahora son propietarios de sus propias casas.

Al igual que muchos pioneros negros y latinos en muchas industrias, Lenora superó las ideas preconcebidas racistas y las prácticas subversivas para sabotear su éxito al dar un ejemplo de excelencia que superó con creces a sus competidores.

Y fue entonces cuando realmente se apoderó de ese gusanillo del emprendimiento.

Porque la finalización de cada nuevo proyecto infundió a Lenora algo que nunca experimentó en Kodak: el orgullo de ser propietaria.

Hasta el día de hoy, más de 25 años después de iniciar su propia empresa, Lenora puede sentir una sensación de placer auto satisfactorio cuando conduce por la ciudad y ve los edificios y monumentos que ella y sus empleados ayudaron a construir o renovar.

Estos incluyen la renovación del Aeropuerto Internacional Frederick Douglass, el Campus del Centro de MCC, la Iniciativa de Revitalización del Centro y la Escuela para Sordos de Rochester, junto con muchos otros en todo el estado.

Sus trabajadores han estado en casi todos los colegios de la ciudad como parte del Programa de Modernización de Colegios, y uno de sus empleados experimentó su propio orgullo de pertenencia cuando trabajó en el colegio de sus propios hijos.

Desde que puso en marcha su empresa, Lenora ha sido testigo de la evolución positiva del ecosistema empresarial de Rochester, impulsado en gran parte por las inversiones de la región en crecimiento.

Por un lado, ha visto que las relaciones entre los contratistas principales y los subcontratistas se han vuelto más positivas, casi como un mentor, como una necesidad de trabajar juntos de manera más efectiva para satisfacer las crecientes demandas que surgen con más proyectos para licitar.

A medida que su negocio ha crecido, Lenora ahora tiene planes de hacer sus propias inversiones en la ciudad, para convertirse en la mentora que a veces deseaba tener.

Compró un antiguo edificio de fábrica en Portland Avenue que ha estado vacío durante más de una década. Servirá como sede de su empresa, y tiene la intención de incluir allí una incubadora de pequeñas empresas y una cocina industrial para los operadores de camiones de comida.

Incluso tiene el sueño de escribir un libro sobre su experiencia en los oficios de la construcción. Lo llamará "50 primeras citas en un sitio de construcción", jugando con el título de esa comedia romántica sobre una mujer que perdió la memoria a corto plazo, por lo que cada cita con el mismo hombre es una primera cita.

Lenora jura que algunas personas que entran en el sector de la construcción sufren la misma pérdida de memoria a corto plazo y parecen olvidar todo lo que aprendieron el día anterior.

Pero, de alguna manera, con un poco de paciencia y entrenamiento, se convierten en los mejores empleados que jamás podría desear.

Paciencia y entrenamiento. Invertir en su gente a largo plazo. Hablando de mentalidad de prosperidad.

Por eso el espíritu empresarial es un componente tan importante de nuestro trabajo en el Ayuntamiento. Necesitamos más pequeños empresarios como Lenora, capaces de ver el potencial oculto de sus empleados y darles la oportunidad de triunfar.

Lenora está aquí esta noche. Lenora, por favor, ponte de pie y acepta la gratitud. Gracias por retribuir a nuestra ciudad.

¡Percibe esta cosa nueva que brota!

¡Vea cómo inspiramos esperanza para todos!

¡Cómo brindamos oportunidades a todos! Miren dónde estamos y den gracias a Dios. Hace poco más de dos años, acepté la gran responsabilidad de liderar esta gran ciudad.

Ese día, hice una llamada. Les pedí que se unieran a mí para que pudiéramos levantar nuestra ciudad juntos en el espíritu del mantra: "Somos nosotros, no yo".

Les pedí que dejaran que ese fuera el día en que marcáramos el comienzo del camino de Rochester.

Les pedí que dejaran que ese fuera el día en que reafirmamos nuestro respeto por el valor de la vida para que la violencia y los asesinatos no se normalizaran.

Les pedí que dejaran que ese fuera el día en que cualquier niño que quisiera un trabajo pudiera encontrarlo.

Les pedí que dejaran que ese fuera el día en que nos aseguráramos de que nadie se quedara atrás mientras nos recuperábamos de la pandemia.

Les pedí que ese fuera el día en que la propiedad de la vivienda se convirtiera en una realidad para quienes pensaban que nunca lo sería.

Les pedí que se unieran a mí, y lo hicieron. Les pedí que me ayudaran a hacer estas cosas, y ahora lo estamos haciendo.

Estamos haciendo estas cosas y Rochester está mejor que nunca. Rochester está mejor que nunca y mejora con cada nuevo día. Y ahora les pido que se unan a mí de nuevo. Únanse a mí hoy para percibir las cosas nuevas que estamos haciendo.

Reconozcan y abracen estos nuevos caminos que estamos creando. Estos nuevos ríos que seguirán inspirando esperanza y brindando oportunidades: ¡....PARA TODOS!

Únanse a mí, Rochester, mientras avanzamos juntos hacia una mentalidad de prosperidad.

Únase a nosotros en el crecimiento de Rochester: juntos.

Terminaré con una cita del Dr. King mientras hablaba del futuro en un discurso pronunciado el 2 de septiembre de 1957, afirmó:

“Y entonces, salgamos y trabajemos con renovado vigor para hacer realidad la obra del destino que se está desarrollando en nuestra generación. No debemos frenar. Sigamos moviéndonos.”

Gracias a todos.